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Bienheureuse Maria Clara de l'Enfant Jésus

Marie-Claire de l’Enfant-Jésus, une jeune aristocrate, est devenue orpheline très tôt, mais a décidé d’être une « mère » pour les démunis. À une époque où cela était officiellement interdit, elle a réussi à fonder une congrégation religieuse dédiée à cette cause (les Hospitaliers franciscains de l’Immaculée Conception).

Jusqu’à sa mort en 1899, elle a surmonté toutes les oppositions en répétant sans cesse : « Quand le bien doit être fait, qu’il soit fait ! »

Libânia Albuquerque, plus connue sous le nom de Sœur Maria Clara do Menino Jesus, a toujours fait preuve d’un esprit énergique, d’un fort tempérament, d’une profonde spiritualité et d’une grande fermeté de caractère.

Le cri des plus pauvres a interpellé sa vie et, pour cette raison, elle a cherché dans la vie religieuse sa voie de dévouement total au service des plus démunis. Percevant clairement l’appel du Seigneur, en 1869, elle prend l’habit capucin de Notre-Dame de la Conception et reçoit le nom de Sœur Maria Clara de l’Enfant Jésus.

Elle a fait sa profession en France en avril 1871 et est retournée au Portugal le mois suivant comme supérieure locale.

Pendant 28 ans, en présidant la Congrégation, elle a accueilli environ mille sœurs et est devenue une pionnière de l’action sociale dans son pays, fondant plus de 142 œuvres : hôpitaux, soins à domicile, jardins d’enfants, écoles, collèges, assistance aux enfants et aux personnes âgées, soupes populaires.

Elle meurt en décembre 1899, à l’âge de 56 ans, victime d’une maladie cardiaque et d’une lésion pulmonaire.

Avec la bienheureuse Maria Clara, nous sommes appelés à être attentifs au monde qui nous entoure et à offrir notre propre vie à ceux qui en ont le plus besoin.

  • Anniversaire15 juin 1843
  • Mort1 décembre 1899
  • Béatification21 mai 2011
  • Fête liturgique1 décembre