WYD Mécènes

Bienheureux João Fernandes

Le jeune jésuite João Fernandes a été martyrisé au large des côtes des îles Canaries alors qu’il se rendait à sa mission au Brésil. Il était l’un des 40 martyrs qui sont morts à cette époque et qui étaient dirigés par le bienheureux Inácio de Azevedo. Tous les missionnaires étaient partis en réponse à son appel à proclamer l’Évangile. Par leur témoignage, ils ont contribué, au Ciel, à la mission qu’ils n’ont pu accomplir sur terre.

Le jésuite novice, João Fernandes, après deux ans au Brésil, est envoyé à Rome comme procurateur de l’Inde et du Brésil. Il repart de Lisbonne le 5 juin 1570, avec 73 compagnons, cette fois pour l’île de Madère, accomplissant ainsi la première étape du voyage. Ils ont ensuite mis le cap sur le Brésil, et pendant le voyage, ils ont été attaqués par cinq navires de pirates huguenots (protestants), qui ont maltraité, blessé et tué tous les catholiques et missionnaires, y compris Inácio de Azevedo et João Fernandes.

Cet épisode a été une catastrophe pour l’évangélisation du Brésil, mais le témoignage de foi de ces martyrs a parlé plus fort, tout comme leur rôle d’évangélisateurs.

Exemple de force et de courage, João Fernandes peut nous encourager tous à suivre l’Évangile et à être des apôtres de Jésus-Christ dans notre vie quotidienne.

  • AnniversaireAnnée 1547
  • Mort15 juillet 1570
  • Béatification11 mai 1854
  • Fête liturgique17 juillet